角質層の役割と上手な育て方

ラップのように薄い角質層には、すごい機能がギッシリ! お肌の表面は、角質層という丈夫なタンパク質の層で覆われています。

角質層

厚さは、わずか20ミクロン(0.02mm)で、ラップなみに薄っぺら!
でも、その中に、お肌のハリや潤いを守る保湿機能、異物や雑菌の侵入を防ぐ保護機能などがギッシリ詰まっています。

このページでは、そんな角質層の機能や役割、そして、上手な育て方を簡単にまとめています。
お肌のバリア機能を強化して、脱・敏感肌を目指しましょう!

角質層が出来るまで ~ 角化とターンオーバーについて

角質層は、ザックリ見ると、角質細胞・細胞間脂質・水の3つの要素で出来ています。

角質細胞 , 細胞間脂質

角質細胞は、表皮の基底層で生まれ、有棘層→顆粒層と成熟しながら徐々にお肌の表面に押し上げられて行きます。

そして、角質層に達すると、細胞核や栄養分を吐き出し、代わりにケラチンというタンパク質で満たされます。

こうして、角質細胞は成熟し、死細胞となり、お肌の盾となって行き、この時に吐き出された栄養素を使って細胞間脂質が作られます。


角化とターンオーバーの図解

こんな感じで、角質層が出来るまでの過程は「角化」なんて呼ばれます。

さらに、角質は、この後14日ほどで垢になって剥がれ落ちて行くのですが、この基底層で生まれたてから剥がれ落ちるまでの過程は、ターンオーバーなんて呼ばれています。

保湿機能について - 役割その1

角質細胞に満たされたケラチンは、水を含むと柔らかくなり弾力が増す性質があります。
この性質によって、お肌が、みずみずしさとハリと弾力をキープしてくれる訳ですね。

でも、逆に、乾くとカサカサになり、剥がれ落ちてしまいます。

そこで、お肌はこの水分を守り保湿するために、何重もの仕組みを張り巡らせています。

まず、角質細胞内の、NMFという天然保湿因子が、水分と結合し蒸発しにくい結合水を作りながら、細胞内に大量の水分を抱え込みます。
そして、角質細胞の外側では、細胞間脂質が水分の膜を張って、角質細胞からの水分を流出を防いでいます。

角質の保湿機能

さらに、お肌の最表面では、皮膚常在菌が皮脂・汗・垢などを使って、皮脂膜や保湿成分グリセリンの保護膜でお肌を覆ってくれています。


皮膚常在菌の種類と役割とは? , 皮脂膜の働きや役割って? , お肌の保湿の仕組みとは?

保護機能について - 役割その2

保湿機能の他に、角質層の重要な役割は、もう1つは何と言っても保護機能でしょうか?

体の最表面であるお肌は、刺激や衝撃、異物や雑菌、熱や紫外線など、常に様々な危険に晒されています。
少しでも侵入を許せば、すぐにトラブルに繋がってしまう物ばかりですよね?

そこで、お肌は鉄壁の防御網を築き上げます!

まずは、お肌の盾として角質細胞をレンガのようにキレイに並べます。
そして、その隙間を細胞間脂質が水分を抱き込みながら埋めて行くのですが。。。

その時の配置をよく見ると、水分の層→油分の層→水分の層→油分の層と交互になっている訳です。

ラメラ構造と呼ばれるこの配置、じつに絶妙なんです!

ラメラ構造

角質の保護機能について

まずは、一番外側の角質細胞で、刺激や衝撃を和らげ。
そして、交互に配置された水分の層や油分の層が、緩衝材として働きます。

さらに、水分の層で油性の異物や雑菌を弾き、油分の層で水性の物を弾いて侵入を防ぎます。

そしてさらに、20層にも及ぶ角質細胞と、何十層にも渡る水分と油分の層で、紫外線や熱からもお肌を守っている訳です。

角質層と敏感肌について

ここまで見てくると、いかに角質層がお肌や体にとって、重要な役割を果たしているかが分かりますよね?

しかも、そんな重要な機能や役割が、ラップなみの薄~い角質層に詰まっている訳です。
ですから、ほんの少しでも角質が剥がれて薄くなれば、保湿機能や保護機能に大きな支障を来してしまいますよね?

そして、実際に角質が剥がれ、薄くなったり未熟化し、お肌を保湿&保護するバリア機能が弱くなった状態が、敏感肌という訳です。

角質が剥がれた状態が敏感肌!

当店で、角質を剥がすような行為に、しつこく注意を促す理由はこの辺にあります!

角質層の上手な育て方

ではでは、実際この角質層が適度な厚さを持つように育て、敏感肌から脱出するためにはどうしたら良いのでしょうか?

保湿機能のところでも触れましたが、角質細胞は水分を含むと強くしなやかになり、乾燥すると脆くボロボロになる訳ですよね?

つまり、角質層を保湿して、水分を守ってあげる事が、何よりも上手な角質層の育て方って事!

具体的な保湿方法としては。。。

    保湿方法
  • 洗顔や入浴が終わったら、出来るだけ早くスキンケア
  • 化粧水→美容液と肌に入れたら、素早くクリームでフタ

洗顔後すぐに!
しっかり保湿ケア
っと、とにかく手早く済ませ、お肌の水分蒸発を防ぎ、
水分をお肌に閉じ込めるのがコツ!

この辺の詳細については、下記をご参照ください!

さらに!
角質が剥がれてしまう原因としては、強い刺激があります。


お肌への強い刺激を抑え、角質層を大切に育てるためには、当店でいつも言っている『洗い過ぎない』『いじり過ぎない』が原則です!

具体的には。。。

    角質層の育て方
  • 洗浄力・脱脂力の強い、合成洗剤や洗顔料は使わない
  • 洗い過ぎや強く擦るような洗顔方法を改める
  • 刺激の強い化粧品や肌に合わないコスメは使わない
  • スクラブやピーリング、顔そりなどは控える

角質を剥がしたり傷める行為はNGです!

まとめ

っという事で、この辺でもう一度簡単にまとめてみますね!

  1. 角質層がバリア機能という、お肌を保湿・保護する重要な役割を果たす!
  2. そして、その角質層が剥がれ、薄くなったり・未熟化した肌が敏感肌!
  3. 角質を上手に育て、敏感肌を脱出・予防するには、お肌に刺激を与えず保湿!
  4. つまり、洗い過ぎ・いじり過ぎ・強い化粧品を避け、しっかり保湿する事が大切!
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